Octubre 2007

Overload

Nunca me ha llegado a convencer el método de evaluación en la universidad: Al menos en Teleco (y supongo que en todas partes), el alumno es una "esponja" que se sienta durante cuatro meses todos los días en un aula para "absorver" conocimiento, que luego deberá soltar de golpe y porrazo en apenas dos o tres horas que dura el examen final.

Pero parece que por fin eso está cambiando: Este curso todas las asignaturas tienen algún tipo de evaluación continua, y no sólo en tercero. Según me han dicho hay examenes parciales en todas las asignaturas de primero. Desde el año pasado las notas se dan tanto en la escala del 1 al 10 como en la del A al F definida por el sistema ECTS.

Aunque el nuevo sistema se está implantando poco a poco en Teleco, los cambios ya se notan: Más esfuerzo repartido a lo largo del curso, lo cual me recuerda en cierta manera al método de evaluación del colegio. Y la verdad es que me parece una de las manera más lógicas y razonables para medir conocimientos...

Sin embargo, el asunto también tiene sus pegas: Dado que en las últimas semanas el número de ejercicios a entregar, practicas a realizar y "deadlines" a cumplir ha crecido considerablemente, he intentado retomar el ritmo del colegio - Si, si, aquel que en contra de toda ley de la naturaleza permitía hacer todos y cada uno de los análisis de Caste... :D

Y claramente no lo he conseguido: Desde el jueves me encuentro en un constante resfriado / dolor de cabeza / semi - fiebre inaguantable, que por supuesto se prolonga a lo largo del fin de semana... Un asco. Y como no, el lunes toca entregar ejercicios de una asignatura que en la revista de Teleco caracterizaban con una cita (ficticia) de un profesor que la imparte:

¡Para los apartados del ejercicio 13 nos hemos quedado sin letras del abecedario!

Resumiendo: "Overload" y un fin de semana maravilloso...

Curiosidades

Ultimamente me decepciono bastante a mi mismo por la falta de nuevas entradas en el blog: Apenas una por semana... La lista de posibles temas no hace más que crecer, pero cuando por fin llega el viernes y tengo algo de tiempo, estoy tan cansado que las entradas que intento escribir tienen (aún) menos sentido de lo normal. Es decir: Mi excusa sigue siendo Teleco...

En las últimas semanas de clase nos han contado algunas curiosidades (o frikadas, según se vea...) bastante interesantes. Una de ellas es la norma RFC 1149 de Internet: Se trata de un estándar que define como transferir mediante palomas mensajeras los paquetes en los que se fragmenta toda la información que se envía por Internet, en vez de usar cable telefónico o fibra óptica. El documento original se puede leer aqui, aunque la fecha de publicación (1 de Abril de 1990) delata que no va muy en serio...

Leyendo un paquete de información transportado por una paloma

Por supuesto ha habido frikis que lo han llevado a la práctica, como se puede ver en esta página. El 1 de Abril de 1999 salió la actualización RFC 2549, que incluía criterios de "Calidad de Servicio"... :D En la misma asignatura también nos hablaron de un programa llamado Wireshark que permite ver en detalle todo el tráfico de datos generado al conectar con un servidor de Internet: Por ejemplo, al abrir una página web muestra como el navegador realiza una petición DNS para traducir el nombre de la página en una dirección IP de 32 bits.

Wireshark: Las conexiones en negro son aquellas con errores de transmisión...

El programa muestra mucha información incomprensible, pero es entretenido para jugar un rato y para darse cuenta de lo compleja que realmente es la transferencia de datos. Además da un idea de la ingente cantidad de información que manejan las redes que forman Internet: Uno de los aspectos clave es la interconexión de esas redes, que sucede en los denominados "puntos neutros de Internet".

Se trata de enormes salas en las que cada operador de una red pone un equipo para conectarlo con todos los demás operadores presentes en ese "punto neutro". El resultado es un tráfico que se mide en terabits por segundo: Por ejemplo en ESPANIX, un nodo de este tipo localizado en Madrid, se han alcanzado en las últimas horas hasta 300 Terabits por segundo. Otros "puntos neutros" cercanos son CATNIX, GALNIX o EuskoNIX y en sus páginas web suele haber gráficas que muestran la cantidad de tráfico intercambiado.

ESPANIX: El mayor tráfico se produce curiosamente de madrugada...

Cada vez me sorprende más lo relativamente sencillo y transparente que es Internet para el usuario final, teniendo en cuenta lo complejo que debe ser realmente: Sobre todo es increible que el asunto funcione y todo...

Portal

La primera vez que oí hablar de Portal fue hace ya más de un año, cuando Valve sacó el primer trailer de este juego de ordenador: Se trata de un mod de Half-Life 2, que se vende junto con Half-Life 2: Episode Two y Team Fortress 2, formando la denominada "Orange Box". Y la verdad es que es un juego realmente curioso...

Todo gira entorno a la "portal gun", una especie de arma que es capaz de crear un portal entre dos lugares, a través del cual se puede pasar, mirar y tirar objetos. Durante el juego este arma sirve para resolver una serie de puzles, aplicando algunos principios (muy) sencillos de física. Aparte de para eso, los portales también se pueden usar para hacer todo tipo de trastadas...

Trailer de Portal: La voz que lo comenta es un punto clave a lo largo del juego...

Supuestamente el objetivo es completar los 19 puzles que forman parte de la pista de pruebas de "Aperture Laboratories", los creadores de los portales. La voz grabada que guía al jugador repite varias veces que al final hay un "pastel" como recompensa, lo cual no inspira mucha confianza. Además ya en los primeros niveles se nota que algo no va bien en ese laboratorio...

Todavía no he terminado el juego, pero se intuye qué va a pasar (o ha pasado) teniendo en cuenta la historia de Half-Life. Más información acerca de Portal en la página web (ficticia) de "Aperture Science": Fondo negro, cursor verde... Todo un reto friki.

Tercero

Ultimamente la frecuencia de entradas ha disminuido de manera no despreciable: Los estragos del comienzo del curso son evidentes... Y como no podía ser de otra manera, en Teleco las clases empezaron hace ya más de dos semanas; no vaya a ser que los alumnos se acostumbren demasiado a las vacaciones...

Los primeros días fueron toda una paradoja: El principio de las clases introductorias, durante el cual el profesor explica de que va la asignatura, se caracterizaba por un "¡Dios, que friki, como mola!", mientras que más adelante, cuando tocaba la explicación del metodo de evaluación, aquello degeneraba en un "Oh Gott, wir werden alle sterben!".

Sin embargo reconozco que, por ahora, este curso no está nada mal: Al final va a resultar ser cierto aquello de que, al menos en una ingeniería, los primeros años son oscuros, malvados y perversos, pero una vez superados empieza lo realmente interesante. Puede que este curso sea precisamente la transición entre lo uno y lo otro, aunque es importante tener en cuenta que he escrito "interesante", no "fácil"...

El contenido de las asignaturas suena cada vez mejor: Programar el microcontrolador ColdFire 5272, entender el funcionamiento de redes en bus, estrella o anillo mediante el ejemplo de las Redes de Area Local (LAN y WLAN  ), estudiar técnicas básicas de compresión de datos y códigos de errores, construir el emisor y el receptor de una radio AM de cuatro canales, simular comunicaciones con MATLAB...

Proyecto para un laboratorio del segundo semestre de tercero

Estas primeras semanas de clase casi me han desbordado. Supongo que se debe principalmente a que (por suerte) la mayoría de las diez nuevas asignaturas de este curso incluyen alguna forma de evaluación contínua y ya se empiezan a pedir ejercicios, entregas, prácticas... Pero eso es sólo una parte: También ha sido un comienzo de curso con muchos sobresaltos a nivel del tema recurrente de siempre. Pero a diferencia de otras veces, esos sobresaltos han sido (en general) constructivos en vez de destructivos. Estoy realmente intrigado...

En fin, todo se verá.