Mayo 2010

Suiza

La semana pasada no pude escribir ninguna entrada en el blog, ya que me fui de viaje. Fue una excursión muy intensa, ya que en dos días vimos un montón de ciudadas, pero fue muy divertido :) Eramos diez personas en dos coches y recorrimos más de 900 kilómetros: el recorrido empezó en Friburgo, que todavía está en Alemania, pero de ahí seguimos a Basilea, Zürich y Constanza, pasando por las cataratas del Rin y viendo el Bodensee. Aunque no tuvimos mucho tiempo en cada ciudad, nos dio tiempo a ver lo más llamativo de cada una. La verdad es que este tipo de viajes me encantan, ya que no son ni demasiado lentos ni demasiado agobiantes.

El mapa interactivo se puede ver aquí

Lo que más me llamó la atención en Friburgo es que todas las calles del centro tienen un pequeño canal lateral: no tiene más de 40 cm de ancho y es muy poco profundo. El agua no está estancada, sino que siempre fluye de un extremo de la calle al otro, por lo que muchos niños se divertían poniendo barquitos de madera en el agua para que recorrieran toda la calle. Supongo que los canales eran parte del antiguo sistema de saneamiento: vi a alguna gente vaciar cubos de agua sucia en ellos, asi que parece que todavía se utilizan hasta cierto punto. También vimos la catedral y una puerta de la ciudad con torre, muy parecida a la que se puede ver en Praga.

Encontramos una tienda en la que las banderas costaban el astronómico precio de 1 €

Por la tarde continuamos el viaje hacia Basilea, donde habíamos reservado un albergue para pasar la noche. La verdad es que el albergue estaba muy bien, ya que era muy nuevo y tenía WiFi gratis, aparte de EEE PCs de sobremesa para el que quisiera utilizarlos. Además había futbolín y sala de televisión, donde vimos un partido de fútbol que se jugaba en Madrid mientras cenabamos. Eso si, el albergue era de la YMCA, por lo que había una Biblia en cada habitación :D Además, como estabamos en Suiza, la Biblia estaba en cuatro idiomas: inglés, francés, alemán e italiano! Por lo demás, en el albergue no había ninguna influencia cristiana en especial.

En vez de "YMCA", intentamos escribir "BASEL" :D

En cuanto a la ciudad, está justo en la frontera entre Alemania, Suiza y Francia, por lo que algunas partes están en otro pais :D La parte que más me gustó fue un pequeño montículo al lado del Rin, en el que hay impresionantes mansiones a lo largo de estrechas callejuelas: las puertas entreabiertas dejaban ver pequeños patios y jardines, que probablemente tuvieran vistas al río. Eso si, aunque recorrimos todo el centro, apenas vimos gente en la calle. Incluso la plaza principal estaba casi desierta! A cambio, hay un montón de tranvías: unas amigas subieron a uno sin saber a donde iba, pero tuvieron la suerte de que les llevó directamente al hostal! :D

La terminal del EuroAirport está a medias en Francia y en Suiza

Al día siguiente fuimos a Zürich, que realmente me impresionó: es una ciudad estupenda! Eso si, algunos conductores de la zona son muy impacientes, ya que, mientras entrabamos en la ciudad, tuvimos a un coche detrás que parecía estar definiendo el tiempo negativo: pitaba incluso antes de que el semáforo estuviera en verde! Lo que más me impresionó de la ciudad fue el lago en el que desemboca el río que la atraviesa. Estuvimos un buen rato sentados al final de un muelle viendo los juegos de luces que hacía el sol al reflejarse en el agua, mientras pasaban todo tipo de barquitos de la gente que quería aprovechar el buen tiempo en el lago.

Había muchos cisnes, tanto en el lago como en el río

Antes de comer seguimos en dirección a Constanza, pero antes paramos en las cataratas del Rin: sólo pudimos verlas desde lejos, por lo que el salto tampoco parecía tan alto, pero a pesar de ello son las más grandes de Europa. Justo en el borde de las cataratas hay una roca enorme en medio del río, a la que se puede llegar en barco. Las vistas desde ahí deben ser impresionantes, pero no nos dio tiempo a subir: en cualquier caso, es un lugar sobrecogedor! Desde ahí fuimos a Schaffhausen para llegar finalmente a Constanza, que ya está otra vez en Alemania y se encuentra al borde del Bodensee, conocido en español como Lago Constanza.

Las cataratas del Rin, vistas desde la parte alta

Encontrar sitio para aparcar no fue nada fácil, por lo que tuvimos que ir hasta Suiza para dejar uno de los coches :D Al igual que en Basilea, la ciudad está repartida entre dos paises, por lo que al principio aparcamos un coche en cada lado de la frontera. La verdad es que es curioso ir andando por una calle y encontrarse de pronto con una línea blanca que delimita dos paises, pudiendo cruzar sin más. Fue un comienzo interesante para aquella tarde, aunque aun nadie imaginaba que acabaría en el famoso e histórico suceso del cartel del elefante, que intentaré reproducir en el próximo párrafo.

Ruth entra volando en Alemania :D

Andando por el centro de la ciudad, llegamos a una callejuela bastante estrecha, en la que había un cartel en forma de elefante que colgaba de una de las casas. Por casualidad, se enganchó en aquel cartel una pelota con la que estabamos jugando. Intentamos desengancharla lanzando otra pelota más grande, que poco después quedo atrapada en la trompa del elefante. Ni corta ni perezosa, Ruth se quitó las zapatillas para lanzarlas contra el cartel e intentar recuperar ambas pelotas. Entre tanto, la gente se paraba a mirar el espectáculo, y algunos incluso nos ayudaron probando a dar a las pelotas.

Notese la zapatilla volando, justo delante de la segunda ventana de la hilera

Al final cayó una, pero al intentar recuperar la otra, se volvió a enganchar :D Tras muchos intentos y aplausos de los transeuntes, conseguimos recuperar una de las dos pelotas, pero la otra se quedó. Vimos el resto de la ciudad y admiramos el Bodensee, que es tan grande que no se ve el otro extremo: sólo se vislumbran los contornos de las montañas que hay al otro lado. Para volver a los coches, teníamos que volver a pasar por la callejuela del elefante, por lo que hicimos un segundo intento. Sin embargo, esta vez fue más elaborado: en el camino de vuelta cogimos un montón de folletos, que pronto obtuvieron la forma de una pertiga... :D

Aunque en la foto no se vea, sin personas tampoco se ve el otro lado del Bodensee :D

Luna se subió de pie a hombros de Juanpa y, tras algunos intentos, consiguió alcanzar la pelota con la pertiga de manera que cayera. Unos niños observaron la operación con todo detalle y nos ayudaron a perfeccionar la pertiga: estaban encantados con el espectáculo! Una vez recuperadas ambas pelotas, pudimos empezar el viaje de regreso a Darmstadt. Al final llegamos poco después de las once de la noche, tras ganarle veinte minutos a la estimación inicial del GPS, aprovechando que en Alemania no hay limite de velocidad en las autopistas :D La verdad es que fue un viaje estupendo!

Luna era la "anxaneta" de la minitorre

Razonamiento

Cuando estuve en Madrid, Phil me recordó que hace algún tiempo comenté que estaba pensando en escribir alguna entrada acerca de los origenes de este blog. Estos últimos días he estado dándole vueltas, pero cada vez llego a una conclusión distinta. Supongo que eso tiene que ver con las oscilaciones de mi estado de ánimo ultimamente. A veces lo representaría como una función seno, pasando de un extremo a otro cada dos por tres. Al llegar a valores negativos con derivada nula, me gustaría escribir acerca de todo lo que me preocupa, pero al final siempre acabo dándome cuenta que no debería hacerlo.

Toda información periódica puede descomponerse en una suma de senos y cosenos

Esta semana estuve pensando en como podría redactar alguna de las historias que escribiría, como por ejemplo el suceso real del que vino el nombre original del blog, "Don't follow ghosts of the past". También estuve pensando en escribir acerca de la tormenta en el mar, las cadenas, la cueva oscura, la pared al borde del acantilado, el cuarto con el ventanuco u otras muchas. Son imágenes, igual que la del tren y el barranco. Recuerdo que empecé a crearlas cuando en el colegio estudiábamos las parábolas de Kafka: aunque haya pasado tiempo, en el fondo siguen siendo válidas.

El relato de la tormenta en el mar es de hace poco

La encuesta que puse hace algunas semanas revela que podría haber interés en esas historias, pero no creo que escribirlas sea buena idea, ya que no expresan lo que realmente importa: eso, ya lo he escrito anteriormente, y es la conclusión a la que deben llevar esos relatos :)

La France vue par...

Esta semana, la profesora de Civilisation française II nos dio al final de la clase unas fotocopias con mapas de Francia según gente de distintas partes del país o del mundo: cada uno se imagina otra cosa, según origen y nivel de cultura :D El otro día encontré los mapas en está página, asi que pongo a continuación unos cuantos que me parecieron curiosos, junto con alguna traducción que puede ser útil para entender las imágenes.

La France vue par les habitants du Nord de la France

La France vue par les habitants du Sud de la France

 

La France vue par un Breton

La France vue par un beauf' de base

La France vue par un Parisien

La France vue par les Américains non-cultivés

La France vue par les Anglais cultivés

La France vue par les Anglais non-cultivés

La France vue par les Allemands

Algunas palabras Traducción
M'en fous Me da igual
Fromages qui puent Quesos que apestan
Le vieux con Tonto
Le péquenot El agricultor
Mignon Bonito / lindo

Aparte de aprender cultura francesa, en estos últimos días también ha mejorado notablemente el progreso telecomunicativo en mi cuarto, ya que he comprado un router WiFi para poder crear una subred a partir de la toma Ethernet que llega a mi habitación. La cobertura llega desde la cocina hasta el jardín, por lo que mi movilidad ya no está limitada a la longitud del cable de red que tenía. Además, al fin puedo conectarme también con el iPod Touch y el móvil, que sólo tienen interfaz inalámbrica :)

El router no incluye modem ADSL, por lo que la conexión WAN también es Ethernet

El otro día encontré al fin un cliente de Skype que funciona en mi móvil, por lo que ahora puedo utilizarlo con la red WiFi para hablar gratis. Hice una llamada de prueba desde mi portatil y la verdad es que el retardo es considerable: sin duda alguna, mayor que los 200 ms que definen algunos estándares para la QoS en voz. En cualquier caso, era gracioso oirse con delay! En cuanto a la red inalámbrica, la he bautizado "Doppelkeks", en referencia a las galletas que llevo comprando desde hace siete meses en el ALDI :D

Sommersemester

Tras dos meses de vacaciones mezcladas con exámenes, el 12 de Abril volvieron a empezar las clases en la TU Darmstadt: el segundo semestre se extiende desde Abril hasta Septiembre, y por ello se llama Sommersemester. Este año las clases terminan el 16 de Julio, pero después hay exámenes hasta el 30 de Septiembre, aunque en algunas asignaturas el examen es incluso en Octubre.  Por suerte, de momento tengo el último el 2 de Septiembre, aunque todavía pueden cambiar la fecha. En cualquier caso, me temo que este verano apenas tendré vacaciones :( La única ventaja es que al menos hay tiempo para estudiar.

Este semestre tengo en total ocho asignaturas, incluyendo un coloquio industrial, un laboratorio y dos cursos de idiomas. Aunque he podido evitar solapamientos en el horario, esta vez no he conseguido tener libres los viernes: de hecho, tengo clase a las ocho de la mañana :( Todavía no he conseguido acostumbrarme a esas horas intempestivas, en las que no debería estar permitido hacer otra cosa que no fuera dormir. Todavía no entiendo como el profesor puede dar la clase con tanta energía y motivación: además, tampoco es una asignatura sencilla y llevadera, ya que trata de electrónica digital en circuitos integrados a nivel de transistores.

El principio de la semana es ajetreado, pero a cambio el final es más relajado

Como es de imaginar, la elección de esa asignatura no fue voluntaria: si hubiera tenido opción, lo más probable es que la hubiera descartado con sólo ver el horario. Sin embargo, es una asignatura obligatoria del master que hago aquí, y no había manera razonable de convalidarla por ninguna que hubiera hecho en la ETSIT. Por suerte, las demás asignaturas tienen horarios más aceptables :D Al igual que en el primer semestre, pongo una descripción corta de cada una de las asignaturas que estoy haciendo: de momento, parece que este semestre no va a ser demasiado relajado!

QoS - Dienstgüte in Telekommunikationsnetzen - En esta asignatura se estudian las redes de datos de las operadoras de Telecomunicaciones, haciendo enfasis en las técnicas para ofrecer una determinada calidad de servicio. El profesor trabaja en Deutsche Telekom, por lo que muchas veces pone ejemplos reales. Según el temario, entre otras cosas veremos MPLS, redes overlay (P2P / CDN), medición de tráfico y dimensionado de redes para garantizar QoS.

Este semestre también tengo clase en el edificio de informática, que es más nuevo

Advanced Digital Integrated Circuit Design - Esta es la asignatura cuyo horario a las ocho de la mañana me apasiona tanto. Por ahora hemos visto el funcionamiento detallado de circuitos digitales de tecnologia CMOS, lo cual implica un montón de ecuaciones de transistores :( Eso si, más adelante también veremos memorias, diseño CAD y los conceptos básicos para construir un microprocesador a base de transistores nanométricos. Eso si, sería más interesante si no fuera a las ocho...

Transistor MOS: en electrónica digital, estos transistores hacen de interruptores

Mikroprozessorsysteme - Los temas que trata asignatura son muy parecidos a la anterior, pero en el siguiente nivel de abstracción. En la última clase diseñamos un microprocesador básico a partir de unos cuantos sumadores, incluyendo juego de instrucciones, buses y lógica de control :) Además, según el temario veremos procesadores ARM, que son los que utilizan algunos dispositivos móviles como el iPhone. Incluso aprenderemos a programar en ensamblador para ARM!

CPU básica con buses separados para que sea posible hacer transferencias simultáneas

Netzsicherheit - Esta asignatura se ofrece por primera vez este semestre: trata de seguridad en redes y se estudian los mecanismos más habituales en cada uno de los niveles de la torre de protocolos de Internet. Además, debido a una beca de colaboración que tengo en el departamento que ofrece esta asignatura, soy ayudante en las clases de ejercicios. Tengo que idear uno de los ejercicios que haremos a finales del curso, pero todavía estoy buscando inspiración :D

The good guys and the bad guys: parece que los nombres Alice, Bob y Trudy son típicos

Industriekolloquium Informationstechnik - En mi master es obligatorio asistir a este coloquio industrial, que consiste en seis conferencias a lo largo del semestre. Además, hay que hacer un resumen de una de ellas. Aunque se supone que es un evento abierto a cualquiera, casi todos los asistentes son estudiantes: lo más sorprendente es que después de cada conferencia hay preguntas, cuando uno está acostumbrado a que nadie pregunte nada para poder irse antes.

En la última conferencia comentaron la reducción del tamaño de los chips en móviles

Projektseminar Kommunikationssysteme III - Se trata de un laboratorio que ya hice el semestre pasado, pero lo cursé como práctica y ahora lo hago como proyecto. Esta vez he elegido un tema relacionado con servicios web, en el que se trata de diseñar una plataforma para comparar distintos métodos de compresión para SOAP. La compresión se realiza para que dispositivos móviles con pocos recursos también puedan utilizar ese tipo de servicios web.

El objetivo es que cualquier cliente pueda consumir servicios web

Le français pour ingénieurs II - Mi intención era coger cursos de inglés para cubrir los creditos no técnicos del master, pero las plazas desaparecieron en cuestión de minutos. Por suerte había hecho la prueba de nivel de francés, por lo que he podido sustituirlos: lo malo es que alcancé un nivel equivalente a B2, por lo que he tenido que coger cursos bastante avanzados. Teniendo en cuenta que no he hablado ni una palabra de francés en los ultimos seis años, me está costando...

El primer texto que comentamos trataba del famoso volcán y su dichosa ceniza

Civilisation française II - El segundo curso francófono que estou haciendo no trata de temas técnicos, sino que se centra en estudiar y comentar la actualidad en Francia. Para ello, la profesora trae artículos para que los discutamos en clase y luego hagamos un resumen. Eso si, de momento todos los temas han girado en torno al mandamás del pais que he cruzado de extremo a extremo todos los veranos: espero que la actualidad francesa de para algo más!

La profesora nos recomendó que leyeramos a menudo periódicos franceses

Al igual que en el semestre anterior, no he podido evitar la tentación de buscar abreviaturas de cuatro letras al estilo ETSIT, que he puesto en los separadores de mi archivador rojo. Debido a los cientos de transparencias que suele haber en cada asignatura, el archivador ya se ha llenado bastante en las tres primeras semanas de clase, a pesar de que no tengo que incluir las 757 transparencias de mi apreciada asignatura de las ocho de la mañana, ya que nos las vendieron encuadernadas. Teniendo en cuenta las diez horas semanales de la beca de colaboración, tiene pinta de que este semestre no va a ser nada fácil!