Octubre 2013

Airborne Electronics

El avión apenas había posado el tren de aterrizaje principal sobre la pista y aún le quedaba un buen tramo para detenerse cuando en algún lado sonó un delatador móvil, supongo que avisando de un mensaje nuevo. Mientras tanto, mi vecino se divertía con un juego en su smartphone. El avión no estalló y los motores no fueron pasto de las llamas. Tampoco nos salimos de la pista. Vaya decepción. A lo mejor se podría pensar que siendo Teleco y dedicándome a redes inalámbricas, debería saber cuanto hay de verdad en las advertencias sobre dispositivos electrónicos en vuelo. No lo sé. Pero lo peor de todo es que creo que nadie lo sabe.

Lyon nocturno desde las alturas durante mi último vuelo a Madrid

Las razones para prohibir los dispositivos electrónicos son de todo tipo, pero parece que en el fondo la explicación es "por si acaso". Sin embargo, hay algunos motivos indiscutibles. Por ejemplo, no tiene sentido intentar usar las funciones de red de un móvil en un avión. Por un lado, a una altura de varios kilómetros, el móvil tiene que emitir a toda potencia para intentar alcanzar una estación base en tierra. Por otro lado, las estaciones base no están pensadas para que un móvil pase por su área de cobertura a 700 km/h. Las estaciones en tierra tendrían que estar pasando clientes de una a otra (handover) a una velocidad para la cual no están diseñadas.

Algún lugar de Alemania poco después de despegar desde Frankfurt

También tiene sentido la prohibición genérica de dispositivos que emitan señales electromagnéticas. Aunque las frecuencias que utilicen no sean las mismas que las que utilizan los sistemas del avión, un dispositivo "chapucero" comprado en a saber donde puede que no cumpla del todo todas las normas. Aunque la solución sería especificar exactamente los dispositivos que se pueden usar y los que no, hacerlo cumplir simplemente no es factible. Sería curioso un anuncio del estilo: "... solo se permiten dispositivos de la marca XYZ ...". Por lo tanto, más vale prevenir que curar y prohibirlo todo.

Hay simulaciones electromagnéticas de aviones, asi que no todo es pura paranoia :)

Hay mucho debate sobre si prohibir todos los dispositivos durante despegue y aterrizaje tiene sentido o no. Parece que la razón tiene que ver con que son las fases más criticas del vuelo. Es decir, si pasa algo, la gente debería estar más pendiente de salir del avión con cierta celeridad que de subir a Facebook fotos de lo que está pasando. También parece que tiene que ver con que no salga volando ningún teléfono en caso de que no sea el aterrizaje más suave que se haya visto. Pero a la gente le da igual. Lo único que importa es el WhatsApp para decir que el avión casi ha llegado, como si así se llegara antes a casa.

Red Postal

Empecé a escribir postales desde Alemania en el verano del 2008. Le copié la idea a mi madre, que cada verano escribe a sus amigos desde la torre. Desde entonces he intentado enviar postales desde todos los sitios que he visitado: me hace ilusión mandarlas :) A pesar de que las redes modernas sean algo que me fascina y a lo que le dedico casi todo mi tiempo, la red postal sigue siendo algo único, ya que no solo transmite información, sino literalmente objetos. Esa misma postal que escribo desde la habitación de un remoto hotel será la misma que tenga en sus manos el destinatario: me parece algo realmente especial.

Esta postal llegó a la vez que la visita de la persona que me la había mandado :D

A algunos lugares he podido viajar después de recibir la postal :)

A veces me cuesta darme cuenta de que la red postal es diferente, sobre todo cuando se mezcla con las redes modernas. Por ejemplo, justo después de haber mandado una postal, me sorprende que en una conversación por mail el destinatario todavía no sepa lo que le acabo de mandar y tardo un poco en darme cuenta de que la postal sigue en el buzón esperando pacientemente a que Correos la recoja. Aunque el enorme retardo parezca una desventaja, los mensajes asíncronos pueden servir para comunicar cosas que no tengan prisa y que no haga falta que interrumpan al destinatario haciendo pitar su smartphone.

Las postales también me ayudan a descubrir sitios impresionantes que no conocía!

He traido a Darmstadt las postales que recibí cuando todavía estaba en Madrid

Mirar el buzón al llegar a casa me recuerda la emoción de conectarse para mirar si había e-mails nuevos cuando aún no tenía smartphone: ¿habrá llegado algo nuevo? La ilusión de encontrar algo aparte de spam analógico es genial :) A lo largo de los últimos años he seguido recibiendo postales con recuerdos desde un montón de sitios distintos: han viajado desde lejos y cada postal cuenta una nueva aventura. Las he ido colocando en la cómoda de mi cuarto, pero el fin de semana pasado decidí ordenarlas y ponerlas en un marco parecido al que ya tengo en mi cuarto con postales de hace ya algún tiempo.

Desde que vi la imagen de este monte frente a la costa vasca, tengo pendiente ir

Estando tan relativamente cerca, aún no conozco Portugal: ¡quiero ir! :)

Al igual que con el primer marco, las postales están sujetas con una especie de esquinas adhesivas que en principio están pensadas para álbumes de fotos: la ventaja es que no hace falta pegar las postales y por lo tanto no se estropean. Aunque se pueden volver a sacar sin problema, esta vez las he escaneado por ambas caras, ya que en algunas el texto empieza a borrarse. Sin duda, esa es otra característica única de lo analógico que también me sorprende: mientras lo digital solo puede estar entero o roto, lo analógico da segundas oportunidades para descifrar lo que decían esas tenues letras apenas legibles :D

El cuadro que estaba apoyado en la cómoda está colgado ahora en la pared de enfrente

Helicóptero

Hace unas semanas recibí por correo un regalo en una caja muy grande. Al agitarla, oí el familiar ruido de muchas piezas mezclándose y casi no me lo podía creer: sonaba a LEGO! Al abrirlo, mi ilusión se confirmó al ver que era un enorme modelo de un helicóptero de LEGO Technic :) Hace años que no montaba uno así y tenía unas ganas enormes de volver a encajar las famosas piezas de plástico. A lo largo de las últimas semanas lo he ido construyendo poco a poco, yendo lento para aprovecharlo más. Además he documentando el proceso con fotos, de las cuales pongo unas cuantas a continuación.

El modelo terminado mide nada más y nada menos que 59 cm de largo

Aunque muchas piezas siguen siendo igual, parece que durante los años en los que no he construido nada ha habido una evolución. Por ejemplo, piezas muy parecidas que antes eran negras ahora son de colores distintos para distinguirlas mejor. Otra cosa que me ha llamado la atención es que hay más piezas especializadas para determinadas funciones, aunque la mayor parte siguen siendo genéricas. También me ha impresionado que las piezas típicas de LEGO Technic, es decir, los bloques con agujeros, han cedido el paso a barras también con agujeros pero sin enganches en la parte superior e inferior.

Las barras móviles sirven para sacar las ruedas, inclinar las helices y bajar la rampa

El helicóptero en sí es impresionante. Lo que más me gusta son los mecanismos que tiene: aparte de girar ambos rotores a disitintas velocidades, puede abrir una rampa trasera, plegar el tren de aterrizaje y bajar un gancho de rescate. Lo más llamativo es que todo eso se hace girando una única rueda, ya que hay una ingeniosa caja de cambios que permite seleccionar el mecanismo que se quiere activar. De todo el diseño hay un único aspecto que no entiendo: el tambor en el que se enrolla la cuerda con el gancho está sobre un eje sujetado con una pieza que hace muy dificil que gire, pero es lo que pone en las instrucciones :(

El famoso paso: el eje gris no puede girar bien estando sujeto con ese conector

El problema de que sea tan dificil girar ese eje es que hay que hacer una fuerza considerable para bajar el gancho, lo cual repercute en todos los engranajes de la caja de cambios. Lo malo es que apenas han sobrado piezas, pero a lo mejor pido las que harían falta para solucionar ese extraño diseño. Buscando si a otra gente también le había pasado, he encontrado un montón de páginas de fans de LEGO que comentan el modelo y proponen todo tipo de mejoras al diseño original :D La verdad es que tras terminar este modelo, tengo ganas de volver a Madrid y reconstruir alguno de los que tengo ahí!

Las dos barras verticales en forma de Y traducen rotación en movimiento lineal

La cola del helicóptero es tan larga como el cuerpo central

Los engranajes oscuros transmiten la rotación al engranaje de al lado, pero no al eje

Me sorpendió que la rampa fuera una pieza única, en vez de estar compuesta de otras

Caja de cambios: las piezas rojas se mueven para seleccionar los distintos mecanismos

El album completo de fotos del montaje se puede ver en este enlace :)