Centroeuropa

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Al día siguiente de llegar a Darmstadt, me volví a ir de viaje: esta vez se trataba de una ruta por varias ciudades del centro de Europa. Empezamos en Praga, desde donde continuamos a Bratislava, Viena, Innsbruck y Neuschwanstein. La mayoría siguió el viaje un día más hasta Salzburg, pero algunos nos volvimos antes, ya que teníamos que estar de vuelta el lunes. En total recorrimos más de 1800 kilómetros, cambiando de medio de transporte en cada tramo: fuimos en avión, en autobús, en tren y en coche! La verdad es que ha sido un viaje muy entretenido, ya que estábamos todo el rato en movimiento viendo cosas :)


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La ventaja de estar pocos días en cada ciudad es que sólo da tiempo a ver lo más importante, que también suele ser lo más impactante, por lo que todos los sitios me resultaron impresionantes. Aunque ya había estado antes en Praga, Bratislava y Viena, vi muchas cosas que todavía no conocía. Eso si, también reconocí muchos sitios y recordé la situación cuando había estado ahí por última vez: por ejemplo, me acordé de muchos detalles del Interrail que hice hace más de tres años en un contexto totalmente distinto. Eso también me recordó que cuando vaya a Madrid debería renderizar de una vez la parte del video del Interrail que edité... :D

Poco antes de coger el tren a Mainz: en el viaje eramos nueve

El lunes cogimos un vuelo de Ryanair de Frankfurt Hahn a Praga. Nunca había ido al aeropuerto de Hahn ni había volado con Ryanair, pero la verdad es que fue mucho mejor de lo que esperaba :D Para llegar a Hahn fuimos en tren hasta Mainz y de ahí cogimos un autobus. El aeropuerto es realmente pequeño: casi parece de juguete! Para acceder al avión no hay ni pasarela ni autobús, sino que hay que ir andando por la plataforma siguiendo unos caminos marcados, por lo que es posible ver los aviones con todo detalle. Aparte de la publicidad durante el trayecto, el vuelo fue como otro cualquiera.

Mientras subíamos, pudimos ver de cerca como se movían los aviones

Cuando llegamos a Praga, multiplicamos por cien y dividimos entre cuatro unos cuantos euros, obteniendo asi lo que parecían grandes cantidades de coronas checas: el billete de quinientos tenía buena pinta, pero era una desilusión darse cuenta de que realmente sólo eran veinte euros. Aún así, el cambio de moneda fue ventajoso, ya que traducido a euros todo era bastante barato. El trayecto en autobús desde el aeropuerto a la ciudad fue muy entretenido, debido a la curiosa combinación de inexistentes amortiguadores y pronunciados baches :D Poco después llegamos al albergue, que tenía lo más importante: WiFi gratis.

La catedral de Praga se encuentra dentro del castillo

Aunque ya había estado en Praga, la ciudad me sorprendió: no recordaba que hasta los edificios en los callejones más recónditos tienen valor histórico. Por ello, todo el centro es Patrimonio de la Humanidad. Recorrimos la ciudad de este a oeste, viendo la Ciudad Vieja, el ayuntamiento, el Puente de Carlos, el castillo y la Catedral de San Vito. También hay algunos sitios curiosos: por un lado, en una de las laderas al borde del río se puede ver un enorme metrónomo, que sustituye un antiguo monumento a Stalin. Por otro lado, al oeste de la ciudad hay una torre de observación, que parece una versión pequeña de la torre Eiffel.

Praga al anochecer: al fondo se ve la catedral y el castillo

Hubiera sido interesante subir a esa torre, pero al final no nos dio tiempo. Poco antes de que anocheciera del todo, pudimos dar una vuelta por un barrio muy curioso, ya que está en una isla creada artificialmente por un canal. Uno de los puentes que cruzan el canal está repleto de candados, al estilo, por ejemplo, del Pont des Arts en Paris. En esa zona también hay un mural dedicado a John Lennon, en el que apenas queda espacio para nuevas obras de arte. Al otro lado del rio se encuentra la Casa Danzante, que parece una pareja bailando: eso si, sólo pudimos verla de lejos :(

Al ser un canal estrecho, el puente es corto y la densidad de candados es alta

Al día siguiente continuamos el viaje en autobús hacia Bratislava. A pesar de que el billete sólo nos costó 14 €, nos regalaron botellas de agua y chocolate durante el trayecto. Además el autobús tenía WiFi gratis, por lo que pasé la mayor parte del viaje perdiendo el tiempo en Internet con el móvil :D Aunque sólo estuvimos una noche en Bratislava, unos amigos de ahí nos guiaron para ver lo importante en poco tiempo. Esa noche cenamos en un restaurante típico, donde probamos el bryndzové halušky: se trata de una especie de gnocchi recubiertos con queso de cabra. También hubo unos beberajes de más de 50º, que preferí no probar.

Los brasileños de la mesa de al lado nos retaron para ver quien podía beber más

Por suerte, las escenas de Eurotrip acerca de Bratislava tienen poco que ver con la realidad: el castillo y el centro están muy bien, y recuerdo que en verano las calles estaban repletas de terrazas, dando mucha vitalidad a la ciudad. Eso si, tampoco se puede comprar la ciudad por un céntimo :D La última vez que había estado en Bratislava, Eslovaquia todavía tenía su propia moneda, pero en Enero del año pasado introdujeron el euro. En una de las calles del centro de la ciudad hay una estatua muy curiosa: se trata de un trabajador que asoma por la boca de una alcantarilla, con una señal de tráfico a su lado indicando "Man at work".

Cerca de esta estátua hay otra de un hombre con sombrero de copa

El jueves por la mañana cogimos un tren a Viena, que está a menos de 100 km de Bratislava. El albergue al que llegamos aquel día era muy peculiar: no estaba en un único edificio, sino que se trataba de un conjunto de apartamentos que estaban en la misma calle. En una mezcla homogénea de inglés y alemán, la recepcionista nos pidió insistentemente que no armaramos lio, ya que siempre tenía problemas con los españoles :D El apartamento estaba reformado para obtener la mayor cantidad posible de habitaciones dobles, a las que se accedía desde un pasillo laberíntico: lo único que faltaba era la cocina!

Palacio de Schönbrunn, visto a través de la cascada de la fuente de Neptuno

Lo más interesante era la instalación WiFi: la conexión se obtenía a través de un cable coaxial que estaba conectado a dos routers. Eso si, en vez de estar en un armario o similar, los aparatos estaban malamente sujetos a la pared, con todos los cables colgando. En cualquier caso, lo importante es que era gratis :D En Viena estuvimos dos noches, por lo que nos dio tiempo a ver bastante cosas: desde los palacios imperiales hasta la noria del Prater, pasando por la catedral, el centro de la ciudad, el rio y el barrio de los museos. Junto a los museos hay un nuevo centro cultural, en el que se exponen todo tipo de obras de arte.

La noria está en el parque del Prater y fue construida hace más de cien años

El segundo día quedamos con una amiga que vive en Viena, pero que había estado en Darmstadt durante el primer semestre: nos guío por algunas partes de la ciudad que no habíamos visto, incluyendo explicaciones con todo detalle. Además, nos invitó a los nueve a cenar a su casa :) También estuvimos en dos restaurantes muy interesantes: por un lado, estuvimos en el "Centimeter II", en el que casi todas las comidas van por longitud. Por ejemplo, es posible pedir dos metros de salchicha, y las jarras de cerveza indican su contenido en centímetros. Eso sí, las raciones son increiblemente grandes: casi no pude terminar!

Para que cupiera en el plato, la salchicha estaba dividida en dos partes de un metro

Por otro lado, estuvimos en un restaurante de crepes en el que hacía falta un buen rato para entender la carta, ya que se pueden hacer combinaciones de todo tipo: al final optamos por la opción de tres crepes distintas servidas en una misma sartén, por lo que la mezcla de sabores era muy interesante. Además, aprendí una palabra nueva, ya que no sabía que en alemán las crepes saladas se llaman "Palatschinken". El sábado por la mañana continuamos el viaje hacia Innsbruck, aunque esta vez en coches alquilados: una parte del camino era por Alemania, donde probamos la inexistente limitación de velocidad :D

De camino pasamos por el Chiemsee, un lago enorme que casi parece un mar

Innsbruck es una ciudad rodeada por los Alpes: en todas las direcciones se ven enormes y sobrecogedoras montañas. Después de dar una vuelta por el centro, cogimos un funicular que sube 300 metros hasta una parte de la ciudad que se encuentra en la ladera de una montaña. Los trenes consisten de varias cabinas que se van inclinando segun la pendiente de la vía, de manera que el suelo siempre permanece horizontal. Los últimos tramos son bastante impresionantes, ya que el tren sube la ladera a toda velocidad. Las estaciones fueron diseñadas por la arquitecta Zaha Hadid y son realmente curiosas: parecen de hielo!

El funicular fue renovado entre 2004 y 2006

Las vistas desde arriba sobre la ciudad eran impresionantes: hicimos un montón de fotos mientras veíamos pasar los trenes del funicular, ya que todavía no sabíamos que esos trenes eran los últimos del día :D Cuando quisimos bajar, la estación estaba cerrada, por lo que tuvimos que bajar andando por estrechos e inclinados caminos que atravesaban el bosque de la ladera. Además se hacía de noche por momentos y los caminos estaban cortados por tala de árboles, pero al final conseguimos llegar sanos y salvos al pie de la montaña. Fue un paseo entretenido, pero hubiera estado bien aprovechar el billete de ida y vuelta :(

Aprovechamos los últimos momentos de luz para hacer fotos

Nunca me ha entusiasmado demasiado el fútbol, pero esa noche vi un partido casi completo: parece ser que era uno muy importante y todo el mundo quería verlo. Tras recorrer un montón de bares buscando un sitio en el que lo pusieran, al final lo vimos en una casa de apuestas. Lo más interesante era ver en las pantallas como iban cambiando las apuestas según avanzaba el juego, cada vez tendiendo más hacia el equipo que parecía que iba a ganar. En cualquier caso, tras los noventa minutos mi opinión acerca del fútbol sigue siendo la misma: no está del todo mal, pero me parece que hay cosas más interesantes.

El "Goldenes Dachl" (Tejado dorado) se encuentra en la calle principal de la ciudad

Al día siguiente salimos muy pronto de Innsbruck y fuimos a Füssen, donde se encuentran algunos de los castillos de Luis II de Baviera. El viaje hasta ahí fue impresionante, ya que la mayor parte fue por carreteras de montaña: pasamos un puerto y cruzamos bosques nevados según avanzabamos por los Alpes. Eso si, también nos encontramos con un atasco considerable debido a unas obras que bloqueaban uno de los sentidos de la carretera, pero al final conseguimos llegar. Vimos el castillo de Neuschwanstein, que probablemente sea el más conocido, ya que Disney lo utilizó como inspiración para La bella durmiente.

Los andamios en la parte inferior se deben a que estaban renovando la fachada

El castillo se encuentra en la cima de una montaña y realmente parece sacado de un cuento de hadas. No nos dio tiempo a verlo por dentro, pero dimos una vuelta por el entorno: hay un camino que lleva a la Marienbrücke, que es un puente de madera a noventa metros de altura que cruza un desfiladero entre dos montañas cercanas al castillo. Da bastante vertigo ver el fondo del valle a través de las rendijas que hay entre las tablas de madera que forman el suelo del puente, pero la vista merece la pena. Mientras cruzabamos empezó a nevar, por lo que el sitio era aún más sobrecogedor.

Los lagos estaban sumidos en la niebla: a la derecha, otro castillo de Luis II

Al otro lado del puente el camino termina, pero hay algunos senderos que suben por la montaña: siguiendo uno de ellos, llegamos a una pequeña plataforma desde donde la vista era aún más llamativa. Eso si, fue una pena que hubiera tantas nubes, ya que apenas se veían los lagos que rodean el castillo. Desde ahí ya volvimos a los coches, ya que no quedaba mucho tiempo antes de que saliera el tren que teníamos que coger los que no seguíamos hasta Salzburg. Salimos de Füssen hacia las tres de la tarde y llegamos a Darmstadt pasadas las once de la noche, tras cinco cambios de tren.

Vistas desde la carretera de montaña: no creía que volviera a ver nieve este año!

También había conexiones más rápidas, pero aprovechamos un billete válido en trenes regionales para cinco personas durante todo el día: es decir, no podíamos coger trenes rápidos. En principio sólo eramos dos, pero se apuntó un alemán que iba a Stuttgart, de manera que nos salió aún más barato. El alemán estaba en Füssen porque acababa de empezar ahí el servicio militar: sólo llevaba cinco días, pero ya nos pudo contar un montón de experiencias. La verdad es que no entiendo porqué sigue siendo obligatorio en Alemania, ya que tiene bastante más sentido que sólo lo hagan quienes realmente tengan interés por ello.

En la mayoría de albergues dormíamos en habitaciones de diez personas

Llegué a casa a las doce de la noche y al día siguiente ya empezaban las clases del segundo semestre, por lo que el cambio fue bastante brusco :D En cualquier caso, el viaje fue estupendo :) El viernes me pasaron las fotos: al llevar ocho camaras, en total hay casi 2000 imágenes del viaje. Las he subido a la galería en versión reducida, pero con suficiente calidad por si alguien quiere echarles un vistazo. Con este viaje termina el recorrido que describía a mediados de Marzo: desde Paris hasta Neuschwanstein, han sido unas semanas geniales y me alegro mucho de haberlas pasado con gente tan estupenda! :)

Comentarios

lolole:

El viaje, estupendo desde luego, sólo leer tu aventura ya me ha encantado : )
También me ha encantado el comentario de 'un partido de futbol que al parecer era muy importante' : D
Me alegro de que te lo pasaras muy bien : )

mdm:

tl;dr
pero las fotos molan

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